在这三次海上回收成功之前

2017-10-14 22:30

当天发射的泰国通信卫星最终将会从超同步转移轨道进入距地约3.6万公里的地球同步轨道,为南亚和东南亚的用户提供通信服务。

此次发射与火箭回收全程的网络直播画面显示,蓝天白云下,“猎鹰9”号火箭于美国东部时间27日17时39分(北京时间28日5时39分)从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

这是“猎鹰9”号火箭在不到两个月时间内,第三次实现海上回收。第一次是4月8日,把一艘货运飞船送往国际空间站。第二次是5月6日,把一颗卫星送至地球同步转移轨道。

美国太空探索技术公司的“猎鹰9”号火箭27日在将一颗泰国通信卫星发射至目标轨道的同时,其第一级成功在大西洋中一艘无人船上降落。这是“猎鹰9”号火箭在两个月内连续第三次实现海上回收。

公司首席执行官埃隆·马斯克在社交媒体推特上写道,火箭降落速度接近最大设计速度,有一些来回晃动,“可能没有问题,但还是有一些倾倒的风险”。

火箭第一级回收尝试的最终目标是研制可重复使用的运载火箭。在这三次海上回收成功之前,“猎鹰9”号的4次类似回收都以失败告终。

大约10分钟后,火箭第二级携带卫星继续飞向目标轨道,而网络直播画面中开了一个小视窗,同时直播火箭第一级的降落。降落前,小视窗短暂中断,当画面重新回来时,只见火箭第一级已稳稳立在大西洋中的无人船上。此时,画面中可听见太空探索技术公司位于加利福尼亚州的总部爆发出欢呼声。

而这次,火箭则需要把卫星送至超同步转移轨道。考虑到超同步转移轨道的高度,太空探索技术公司在发射前说,此次火箭第一级返回时速度极高,并承受高温,成功降落具有“挑战性”。